Spitzer виявляє найкрупніше кільце Сатурну

Новий пояс тягнеться в межах всієї системи Сатурну, причому його орбіта нахилена під кутом 27 градусів до плоскості основного кільця Сатурну. Маса речовини, твірна кільця, починається на відстані близько шести мільйонів кілометрів (3.7 мільйонів миль) від планети і розповсюджується у напрямі назовні приблизно на 12 мільйонів кілометрів (7.4 мільйонів миль).

Щоб заповнити весь об'єм кільця, знадобилося б біля одного мільярда планет типу Земля, зібраних разом. Один з найдальших місяців (супутників) Сатурну, Феба, звертається в межах недавно виявленого кільця, і, можливо, є джерелом речовини, з якої складається кільце.

Кільце досить розріджене, таке, що складається з далеко розкиданих один від одного частинок льоду і пилу. Інфрачервоні датчики-очі телескопа Spitzer зуміли розпізнати блиск холодного пилу, температура якого всього лише близько 80 градусів Кельвіна (мінус 316 градусів Фаренгейта).

Це відкриття може допомогти у вирішенні вікової загадки одного з супутників Сатурну. Лапетус (Япет) має дивний зовнішній вигляд - одна сторона його яскрава, а інша - дуже темна, відповідно до принципу, який нагадує символ інь-янь. Астроном Джіованні Кассині (Giovanni Cassini ) вперше відмітив цей супутник в 1671 році, а декілька років опісля обчислив, що у супутника є темна сторона, яка тепер носить назву Кассині Регио (Cassini Regio) в його честь.

Надкрупне кільце Сатурну могло б пояснити, як Кассині Регио (Cassini Regio) стало таким темним. Кільце звертається в тому ж напрямі, що і Феба, тоді як Лапетус (Iapetus), решта кілець і більшості супутників Сатурну рухається в протилежну сторону. На думку учених, частина темної пилоподібної речовини з дальнього (зовнішнього) кільця переміщається всередину, у напрямку до Лапетусу, врізаючись в покриту льодом поверхню супутника подібно до того, як жуки врізаються у вітрове скло.

"Астрономи давно підозрювали, що існує зв'язок між дальнім супутником Сатурну Фебой і темною речовиною Лапетуса", - сказав Гамільтон. "Її забезпечує нове кільце [бракуюча ланка]".

Вербісцер (Verbiscer) з колегами використовували інфрачервону камеру, встановлену на Spitzer, що працює в дальній (довгохвильовою) області спектру, так званий багатосмуговий фотометр з формуванням зображень, щоб досліджувати простір через невелику ділянку неба далеко від Сатурну, захоплюючи область усередині орбіти Феби. У астрономів були підозри відносно того, що Феба може здійснювати рух в поясі пилу, і, цілком природно, коли учені кинули перший погляд на дані, отримані за допомогою Spitzer, хмара пилу з'явилася.

Кільце було б важко побачити за допомогою телескопів, що працюють у видимій області спектру. Відносно невеликі кількості частинок в кільці не можуть відображати багато видимого світла, особливо за межами Сатурну, де сонячний сет досить слабкий.

"Частинки знаходяться на такій великій відстані один від одного, що якби ви стояли в кільці, то ви б навіть не зрозуміли цього ", - відзначила Вербісцер (Verbiscer). "Фокусуючи свою увагу на блиску холодного пилу, з якого складається кільце, Spitzer спростив завдання його виявлення".

Джерело: Астрогоризонт - новини NASA на російському