Астрономи виявляють фонтан космічного пилу

Але зараз Йорк (York) і група співробітників спостерігають за системою, яка є подвійною зіркою, HD 44179, яка, можливо, є джерелом пилу. Це відкриття має широкомасштабні наслідки, тому що пил є критичним об'єктом в наукових теоріях, що мають відношення до освіти зірок. Система подвійної зірки знаходиться в межах того, що астрономи називають Червоним прямокутником, туманності, яка наповнена газом і пилом і знаходиться приблизно на відстані 2,300 світлових років від Землі. Одна з подвійних зірок є постом - асимптотичною гілкою зірки-гіганта (пост-agb), типом зірки, який астрономи розглядають як можливе джерело пилу. Ці зірки, на відміну від Сонця, вже спалили весь водень в своїх ядрах і перейшли в стадію стискування, спалюючи інше паливо, гелій. Під час перехідних періодів між процесами горіння водню і гелію, які тривають десятки тисяч років, ці зірки втрачають зовнішній шар своєї атмосфери. Пил може формуватися в цьому шарі, що охолоджує, в якому за рахунок тиску випромінювання, що поступає зсередини зірки, пил викидається разом з порядною порцією газу. У системах подвійних зірок диск з матеріалу пост-agb зірки може формуватися навколо другої зірки, яка має менші розміри і розвивається повільнішими темпами. "Диски, які формуються в астрономії, часто утворюють струмені, які видувають частину матеріалу з первинної системи, розсіюючи матеріал в космічному просторі" - пояснив Йорк (York)."Если хмара газу і пилу почне стискуватися під дією власної гравітації, воно миттєво розжариться і випаровуватиметься", сказав Йорк (York). Щось, можливо пил, повинно негайно охолодити хмару, щоб перешкодити його перегріву. Зірка-гігант, яка знаходиться в Червоному прямокутнику, відноситься до розряду зірок, які так сильно розжарені, що конденсація пилу в їх атмосферах неможлива. Крім того, гігант оточений кільцем запорошеного газу. Команда Вітта (Witt) протягом семирічного періоду провела приблизно 15 годин спостережень за подвійною зіркою за допомогою 3.5-метрового телескопа обсерваторії Апач Поїнт (Apache Point Observatory) в Нью-Мексікоі (New Mexico). "Наші спостереження показали, що найбільш вірогідним є гравітаційне або пов'язане з приливами і відливами взаємодія між нашою зіркою-гігантом з Червоного прямокутника і близько розташованою зіркою-компаньйоном, подібною до Сонця, що приводить до того, що матеріал покидає оболонку гіганта", - сказав співробітник Адольф Вітт (Аdolph Witt) з університету Толедо. Частину цього матеріалу утворює диск, на якому акумулюється пил, що оточує зірку, - компаньйон з меншими розмірами. Поступово протягом періоду, приблизно рівного 500 рокам, матеріал по спіралі перейде в меншу зірку. Але перш, ніж це відбудеться, менша зірка здійснить викид невеликої порції накопиченої речовини в двох протилежних напрямах у вигляді двох газоподібних струменів, що отримали назву "Біполярні струмені". Інші порції матеріалу, що вирвався з оболонки гіганта, сформують диск, який оточить обидві зірки, і де відбувається охолоджування матеріалу. "Важкі елементи, такі як залізо, нікель, кремній, кальцій і вуглець конденсуються (ущільнюються), утворюючи тверді частинки, які ми бачимо як міжзоряний пил, як тільки вони покидають систему", - пояснив Вітт (Witt). Утворення космічного пилу вислизнуло від цікавого ока телескопа, тому що цей період складає, можливо, всего- те не більше 10,000 років - невеликий період в житті зірки. Астрономи спостерігали і інші об'єкти, подібні до Червоного прямокутника, розташовані по сусідству із Землею в Чумацькому Шляху. Це дає підстави стверджувати, що процес, який спостерігала команда Вітта (Witt), є загальним, виходячи із спостережень за повним терміном життя галактики."Процессы, дуже схожі на ті процеси, які ми спостерігаємо в туманності Червоний прямокутник, траплялися, мабуть, сотні мільйонів разів з моменту утворення Чумацького Шляху", - сказав Вітт (Witt), який працює в рамках дослідження зі своїми давніми друзями в Чікаго. Команда проголосила відносно скромну мету, яку вона збирається досягти: виявити в Червоному прямокутнику джерело випромінювання в дальній ультрафіолетовій області (спектру). Червоний прямокутник демонструє декілька явищ, які вимагають наявність джерела випромінювання в дальній ультрафіолетовій області. "Проблема полягає в тому, що дуже яскрава центральна зірка, що світиться, в Червоному прямокутнику, недостатньо гаряча, щоб забезпечувати потрібне УФ випромінювання", - сказав Вітт (Witt), от чому він і його колеги поставили мету знайти це джерело. Ця ж причина дозволила виключити і другу зірку подвійної системи з числа тих об'єктів, які могли б бути джерелом УФ випромінювання, швидше за все їм може опинитися гаряча внутрішня область диска, що обертається навколо другої зірки, яка досягає температур близько 20,000 градусів. Спостереження, що проводяться, - сказав Вітт (Witt), "виявилися навіть набагато ефективнішими, ніж ми могли собі представіь".

Джерело: Астрогоризонт