чи Є життя на Марсе?

Питання про те, чи є життя в космосі, давно хвилює людей, з тих пір, як люди зрозуміли, що Земля не є єдиним миром у Всесвіті. Насамперед, звичайно, люди виявляли цікавість до найбільш близьких планет Сонячної системи, з яких більше всього людей цікавив Марс. Чому Марс? Вже в дев'ятнадцятому сторіччі астрономам стало зрозуміло, що ця планета є одним з найбільш вірогідних кандидатів на виявлення життя. Марс знаходиться трохи далі від Сонця, чим Земля, але не настільки далеко, щоб там не могло бути рідкої води, а значить, і життя. Та і багато інших характеристик підштовхували рахувати його в чомусь схожим на Землю - навіть тривалість марсіанської доби дуже близька до земної. Не дивно, що після виявлення в телескоп на Марсе т.з. "каналів" стало популярним припускати, що вони - результати діяльності високорозвинутої цивілізації, а тема контакту землян з нібито існуючою марсіанською цивілізацією стала одній з коханих тим письменників-фантастів. Проте після після запуску перших міжпланетних космічних апаратів тих, хто припускав існування марсіан, чекало розчарування. Стало ясно, що суворі умови на Марсе, насамперед, його вельми розріджена атмосфера, ставлять хрест на припущеннях про існування на планеті високорозвинутих форм життя. На перших знімках, переданих з поверхні Марса космічними апаратами, перед поглядами людей з'явилася млява пустеля. Проте зберігалася можливість того, що на Марсе можуть існувати прості форми життя, схожі на земні бактерії і інші мікроорганізми. Окремі форми цілком могли б виживати навіть в суворих марсіанських умовах. Мета знаходження на Марсе примітивних мікроорганізмів ставилася в ході декількох експедицій автоматичних апаратів. На жаль, жоден з експериментів не приніс позитивних результатів. Життя на Марсе поки не знайдено. Проте чи правильно упевнено говорити, що її там немає? Учені поки сумніваються в цьому. Одна з причин, що у віддаленому минулому умови на Марсе були значно менш суворими. У Марса була щільніша атмосфера, а на поверхні могла існувати рідка вода. Докази цього - висохлі русла марсіанських річок. Отже, життя цілком могло виникнути на Марсе в раніші часи, і, зародившись, зберегтися до наших днів в певних місцях. Таким чином питання існування життя на Марсе ще відкрите, і він, очевидно буде поставлений знов перед учасниками перших експедицій людей на цю планету, яких планується здійснити в найближчі десятиліття.

Іточник: Планети Сонячної системи