Гігантська "стрічка" на межі Сонячної системи: таємниця розкрита?

"Ми вважаємо, що стрічка є віддзеркаленням", - відзначає Якоб Хиріхусен ( Jacob Heerikhuisen), запрошений дослідник в області геліофізики, НАСА, з університету в Хантсвілле, штат Алабама, - "Це відбувається там, де частинки сонячного вітру, що вилітають в міжзоряний простір, відбиваються назад в Сонячну систему галактичним магнітним полем".

Хиріхусен (Heerikhuisen) - головний автор статті, в якій наводяться результати дослідження і яка опублікована у випуску "Листа Астрофізичного журналу" від 10 січня (Astrophysical Journal Letters).

"Це дуже важливе відкриття", - відзначає Ерік Познер (Arik Posner), науковий співробітник програми "Дослідник Міжзоряних Меж" (IBEX ) при штаб-квартирі НАСА. "Міжзоряний простір, що знаходиться відразу за межею Сонячної системи, є, здебільшого, незвіданою областю. Тепер ми знаємо, що там може знаходитися сильне, добре організоване магнітне поле, що розташувалося прямо на порозі нашої Сонячної системи".

Дані, отримані за допомогою апарату IBEX, чудово узгоджуються з останніми результатами, отриманими з міжзоряного космічного апарату Вояджер (Voyager). Вояджери 1 і 2 зараз якраз знаходяться на межі Сонячної системи, і вони також "відчули" сильний магнетизм поблизу. Проте, вимірювання, виконані приладами Вояджера, носять відносно вузький (локальний) характер. Дослідницький апарат IBEX представляє інформацію " у широкому плані". Стрічка, за якою він спостерігає, достатньо велика і розтягнута майже на весь небосхил, і це наводить на думку, що магнітне поле, що знаходиться за стрічкою, має бути в рівній мірі великим. Хоча на картах стрічка (дивитеся нижче) представляється тілом, що світиться, насправді, стрічка не випромінює світло. Замість цього, вона заявляє про себе за допомогою частинок, званих "енергетично нейтральними атомами" (ЕНА), - головним чином, атомів водню. Стрічка випускає ці частинки, які IBEX уловлює, рухаючись по орбіті навколо Землі.

Процес віддзеркалення, постуліруємий Хиріхусеном і іншими співавторами, є декілька складним для розуміння, включаючи множинні реакції "обміну зарядами" між протонами і атомами водню. Підсумок цього процесу, проте, простий. Частинки, з яких складається сонячний вітер, вилетівши за межі Сонячної системи і віддалившись приблизно на відстань 100 астрономічних одиниць (близько 15 мільярдів кілометрів), вступають в контакт з міжзоряним магнітним полем. Магнітні сили затримують "тікаючі" частинки і відкидають їх назад туди, звідки вони прилетіли.

"Якщо механізм процесу віддзеркалення, дійсно, такий, - а з цим згодні далеко не всі, - те форма стрічки розповість нам багато що про орієнтацію силових ліній магнітного поля в нашому куточку галактики Чумацький Шлях", - відзначає Хиріхусен ( Heerikhuisen). І від цього поля, можливо, залежить наше майбутнє.

Сонячна система зараз проходить через область Чумацького Шляху, багату космічними променями і міжзоряними хмарами. Магнітне поле нашого власного Сонця, що видувається сонячним вітром у вигляді міхура, званого "геліосферою", в значній мірі захищає нас від цих небезпечних речей. Проте, сам міхур достатньо уразливий і схильний до дії зовнішніх полів. Сильне магнітне поле, що знаходиться прямо за межами Сонячної системи, може стискувати геліосферу і взаємодіяти з нею невідомим чином. Ніхто з упевненістю не може сказати, чи підсилить це наш природний захист або ослабить її?

Космічний апарат IBEX пильно стежитиме за стрічкою найближчими місяцями і роки", - говорить Познер. "Ми зможемо спостерігати за формою зміни стрічки - і це покаже нам, яким чином ми взаємодіємо з галактикою там, на відстані." Виявляється, ми можемо багато що дізнатися, дивлячись в дзеркало. Залишайтеся на зв'язку з Science@nasa, щоб не пропустити свіжі новини.

Джерело: Новини астрономії від NASA російською мовою