Що таке астрономія?

Як наука, астрономія грунтується перш за все на спостереженнях. На відміну від фізиків астрономи позбавлені можливості ставити експерименти. Практично всю інформацію про небесні тіла приносить нам електромагнітне випромінювання. Тільки у останні сорок років окремі світи почали вивчати безпосередньо: зондувати атмосфери планет, вивчати місячний і марсіанський грунт. Масштаби спостережуваного Всесвіту величезні і звичайні одиниці вимірювання відстаней – метри і кілометри – тут малопридатні. Замість них вводяться інші. Астрономічна одиниця використовується при вивченні Сонячної системи. Це розмір велика піввісь орбіти Землі: 1 а. е. = 149 мільйонів кілометрів. Крупніші одиниці довжини – світловий рік і парсек, а також їх похідні (кілопарсек, мегапарсек) – потрібні в зоряній астрономії і космології. Світловий рік – відстань, яка проходить промінь світла у вакуумі за один земний рік. Він рівний приблизно 9,51015 м. Парсек історично пов'язаний з вимірюванням відстаней до зірок по їх паралаксу і складає 1 пк = 3,263 світлового року = 206 265 а. е. = 3,0861016 м. Астрономія тісно пов'язана з іншими науками, перш за все з фізикою і математикою, методи яких широко застосовуються в ній. Але і астрономія є незамінним полігоном, на якому проходять випробування багато фізичних теорій. Космос – єдине місце, де речовина існує при температурах в сотні мільйонів градусів і майже при абсолютному нулі, в порожнечі вакууму і в нейтронних зірках. Останнім часом досягнення астрономії почали використовуватися в геології і біології, географії і історії. Зараз вже не потрібно визначати курс корабля за зірками, передбачати розливши Нила або рахувати час по пісочному годиннику: на зміну астрономії тут прийшли технічні засоби. Але астрономія і космонавтика як і раніше незамінні в системах зв'язку і телебаченні, в спостереженнях Землі з космосу. Астрономія вивчає фундаментальні закони природи і еволюцію нашого миру. Тому особливо велике її філософське значення. Фактично, вона визначає світогляд людей.

Джерело: Новини Всесвіту