В майбутньому доба подовжиться до 25 годин

Доба подовжується. За процесом спостерігають і окремі учені, і спеціально створена організація - Міжнародна служба обертання Землі IERS (Париж). Фіксуючи і реагуючи, вона час від часу розпоряджається продовжувати добу - частіше всього на секунду. З 1972 року таких добавок і відповідних "перекладів стрілок" було вже більше 20. При збереженні тенденції справа, хоч і не скоро, але дійде до того, що зайві секунди рятувати вже не будуть, а доведеться переробляти циферблат. Чому Земля поступово зупиняється? Одні припускають, що винна Луна - гальмує своєю гравітацією. Інші у всьому винять атмосферу, треті - океанські течії. Хтось представляє планету гігантським ротором електромотора і запевняє, що на нього впливає космічне випромінювання. Хтось звинувачує людей - мовляв, будують водосховища і тим самим створюють на поверхні "вантажі", що заважають обертанню. Англійський астроном Річард Стефенсон з університету Дарема зміг визначити тривалість доби аж в 2700 році до нашої ери - вони дійсно були коротші. В порівнянні з нинішніми - всього на долі секунди. Але за минулі століття, що називається, набігло: час сходу Сонця зрушився приблизно на 7 годин. На стільки довелося б перевести стрілки, якби IERS почала працювати ще тоді. Як стало відомо, приблизно 530 млн. Років назад Земля оберталася настоько швидко, що в добі було по 21 годині, в році - по 420 днів. А мільярд років назад доба змінялася взагалі із запаморочливою швидкістю - тривали всього по 15 годин. Відкладення свідчили: у історії планети були мінімум два періоди, коли вона різко збільшувала свою швидкість. І доба, що поступово подовжилася, раптом коротшала години на два-три. Таке траплялося 400 і 200 мільйонів років назад.